前进后退之间

作者: 文学小说  发布:2019-09-21

本港最快开奖直播现场,六盒宝典资料免费大全,六彩开奖结果直播,他本来一直紧靠在白素的身边,别看他身手高超,身形又巨大,可是靠在白素身边的那种神情,就宛若小⒆右揽孔疟D敢话恪 这时,他的喉间,发出了一阵莫名其妙的声音,大踏步向右再走去,他步子大,每一步跨出,几乎有两公尺左右,七八步跨过,已到了在右角处的一具棺木之前。 当他站定之时,略有犹豫之色,但随即转过头来,伸手向左角——完全相反的方向,指了一指。 这一次,我绝对可以肯定了:在四巧堂的手语之中,有关方向,都是相反的,指东,是说西;指上,是说下。如今他指向左,当然是在说,就是在他右边的那一具棺木了。 想明白了这一点,虽然没有多大的诀窍,但总算是一个发现,所以我轻轻哼了一声。 不必我出声,白素早就可以在我的神情上,知道我想到了甚么,她向我微笑,点了点头,道:“他说,就是他身前的那具棺木。” 这时,众人也不及去理会何以他指向身后,说的却是他身前。温宝裕先走向前去,到了那棺木之前,看了一下,就大摇其头,而且,立刻自作聪明,向那巨人打起手势来,又是摇头,又是摇手,意思是不会是那一具棺木。 那巨人瞪着眼,望了他片刻,转头向白素望来,白素笑着,向那巨人比画了几下,那巨人也立刻有了反应,作了回答。 白素道:“小宝,你怎么说不是这具,他说肯定是,掀开棺盖,人可以下去。” 温宝裕仍然摇头:“这些陈长青的祖宗大爷,我全都伺候得极熟,每一具棺木,我都认得出来。这一具,我还用X光透视过,左边是一柄长戟,右边是一双长剑,绝不可能有甚么通道。他要不信,请他来试试,看是不是能杷棺盖打开!” 白素把这意思向那巨人“说”了,那巨人神情疑惑之至,走前一步,一伸手,抓住了棺盖的边缘,用力向上一掀。 他这一个举动,结果出人意表之至——他未能打开棺盖来,可是却将那巨大的棺木,抬起了一半来! 我估计那棺木至少有两吨重,看他像是并没有费甚么力,居然就抬了起来,其神力之惊人,只怕也不在传说中薛仁贵的有九牛二虎之力了。 温宝裕一见这等情形,就叫:“慢慢放下来!” 那巨人哪里听得见,一见棺盖打不开,反倒用力把棺木重重顿下去又抬起来了几次,在地窖中发出了沉闷巨大的声响,骇人之至。 这棺木中躺的,也不知是陈长青的哪一位祖先,算是该有此劫,棺木的骸鼻,只怕已被弄乱,正合上了“骨头也散了”这句形容。 白素也已急忙打手语,那巨人反倒有不明白何以打不开棺盖的神色。 这其间的道理,其实再明白不过。那当然是在他们上次,由这里进入地道之后,棺木已被移动过位置了。 白素当然明白这一点,她向那巨人一打手语,那巨人这次双手齐出,轻轻一推,他用的力还是大了些,把那具棺木推得和另一具撞在一起,又发出了“砰”地一声巨响。 温宝裕喃喃自语:“陈门历代先人,有怪莫怪,这巨人是涸浑人。” 那棺木被推开之后,地面上仍然是铺的大麻石,和别的所在,并无二致。 良辰美景立即飘了过去,在那地方,用力顿了几脚。 温宝裕笑道:“你们身轻如燕,如何试得出虚实来?索性一客不烦二主,就叫那巨人去试试!” 良辰美景道:“小宝这主意不错!” 白素向那巨人一打手语,那巨人立即身子向前一耸,带起了一股风,跃起两三尺高下,重重向刚才放置棺木的所在,落了下去。 只听得结结实实的一声响,我真担心,若是那麻石板不够厚,这下子就叫他顿穿了。 当然麻石板丝毫不动,发出的声音,也绝不空洞,说明下面是实地。 接着,在白素的指挥下,那巨人又在别处也跳了几下,发出的声音,也是一样。 良辰美景道:“填死了!” 温宝裕道:“就算填死了,也可以挖出来!” 我吸了一口气:“这工程,只怕浩大之至!” 温宝裕道:“有这样的奇事,工程再大,也得进行,反正陈长青留下来的钱甚多,不花掉一些,留着作啥。” 我笑道:“说得也是,这事情——” 良辰美景抢着道:“交给我们去办!” 温宝裕正好趁此脱身,连声道:“好极!眉!” 这事情进行起来,可以肯定,困难无比,但是决定倒简单,三言两句,便算是有了定论。 白素道:“这工程进行起来,只怕不是三五天能完事的,重型机械用不上,只能用人力,估计……” 她说到这里,停下来,我道:“简直无法估计——谁知道这大石块有多厚?或许有一尺!” 堂道:“无论如何,今天午夜之前,是绝不能完成的了!” 堂这样说,令各人大是错愕,因为这是废话,今天午夜之前,非但不能完成,且连开始都不能,他说这话,不是白说吗? 我刚想说他几句,一转念间,倒明白了他的意思,张大了口,出不了声。 堂又道:“你也想到了?过了今日子夜,这巨人和我们不同路,再无相逢之日,他说的话,是真是假,也就无法证明。他若是胡说八道,我们就算把这屋子翻个身,也不会找到甚么地道的!” 他这一番话,大是有理。 良辰美景听了,大是气馁,向我望来。 我叹道:“此是其一,其二是,一条地道,要是有心把它填死了,并不如小宝所想那样,总可以掘出来,它可能变得一点痕迹也没有!” 白素的意思则是:“这巨人绝不会胡说八道。不过,大动土木之馀,是不是能找到有地道,那可难说!” 这意见和我相同,因为要填塞一条地道,令人找不到,那是很容易办到的事。 良辰美景很有锲而不舍的精神,还想表示异议,温宝裕道:“其实要知道那巨人有没有胡言乱语,很简单!” 白素叹了一声:“是,只要看是不是真会有飞机失事,就可以知道了!” 白素此言一出,人人尽皆默然。 因为飞机出事,几百人丧生,那是一件很悲惨的事,没有人会希望这种事发生。 可是那巨人又说来言之凿凿,而且,在他的生命之中,也经历了两次。看来,只要相信他的话,这种惨事就一定不会发生。 他就是为了避免惨剧发生,才大闹机场的。可惜的是,我们这几个人,虽然可以接受他这种怪诞的说法,但是负责处理事件的官员,却根本不相信。 如果惨剧真的发生,那证明巨人所说的一切,全是事实。不然,甚么“双程生命”等等,也全都是他的胡说八道了! 我相信别人都和我一样——又想巨人所说的是真,但又不想惨剧发生。可是世事难两全,这两件事,要来就一起来,要没有就一起没有,不可能有选择! 温宝裕性格乐观,绝不多愁善感,他双手一摊:“该来的总要来,也无法可想,我只想到一点——” 他在说这两句话的时候,目不转睛地望着那巨人,我吃了一惊:“小宝,别乱来,这巨人力大无穷,打一个喷嚏,你就吃不了兜着走。” 温宝裕一副跃跃欲试的神情,向各人望了一眼:“理论上来说,他的回程生命是倒退的生命,也就是说,时间对他来说,是倒退的,不是前进的!” 堂闷哼了一声,我则点头道:“就我们对这事的理解程度而言,应该如此。” 温宝裕道:“这就怪了!” 他说话一贯夸张,所以他叫了这一声,也没引起甚么人特别的注意。 可是接下来,他所提出的问题,却令得人人都不禁“啊”地一声,都在心中想:是啊,怎么会这样? 温宝裕接下来说的是:“这真奇怪,时间的倒退,为甚么以一天为单位呢?时间的前进,是不断在进行的,每一分钟都在前进,也就该每一分钟都在后退!” 镑人感到他提出来的这个问题,大是有理,可是也没有答案。 白素道:“不单每分钟都在变化,而是每秒钟,每千分之一秒、万分之一秒、亿分之一秒都在前进——如果倒退也照这种方式的话——” 她说到这里,神情古怪之至。 我也立即道:“我们根本和他没有相逢的可能,他根本无法和我们在一起!一个向前,一个倒退,虽然理论上有交叉的一点,但那一瞬即过,亿分之一秒或更短,如何能和他在一起那么久?” 良辰美景道:“是啊,更混乱了——他的生命虽然是倒退的回程,可是,至少在今天的这一天,他是向前的,还是从清晨零时起,过到第二天零时止,并不是倒退着过,只不过是过了今天,他就变成退到了昨天了。” 温宝裕摇头不已:“那也不对啊,各位看——” 他说着,向前跨出了一步:“跨一步,算是一天,今天,他是向前跨出了一步的,过了今天,他后退——” 他说着,之后退了一步,站定,神情也古怪。 我失声道:“如果是这样子,他也回不到昨天去,来来去去,进一步,退一步,他应该永远在今天!” 良辰美景双手撑着头:“更混乱了!包混乱了!” 确实是更混乱了! 温宝裕又跨进一步,再后退一步:“除非他进一步,退两步,那才能回到昨天。” 他说着,以行动来表示,跨了一步,退了两步,那当然比他原来的位置,后退了一步。 他像是有了大发现,很是兴奋:“一定是这样!” 良辰美景苦笑:“甚么是这样啊,乱七八糟的。” 温宝裕道:“在所谓回程生命之中,以一天为一个单位,在这单独的一天之中,他的时间和我们一样,向前进;然后,一天结束,他就倒退两天,再前进一天。这样,他的整个生命,才形成一个倒退的生命!” 温宝裕的这一番分析,令我大是赞佩,我大声道:“说得好,你没来之前,我们都没有想到这一点!” 温宝裕受了称赞,更是脸上发光,继续发挥:“时间和日月星辰的运行有关。他的这种情形,基本上,还是一种时空的错乱组合所致,当然,也是来自宇宙运行的一种变异,恰梅从υ谒的身上而已!” 我笑:“这只好算是一种假设。” . 他的回答顺口之极:“大胆假设,小心求证!” 良辰美景有点不屑:“如何求证法?” 温宝裕向那巨人一指:“就落在他的身上。理论上来说,今日子夜,他就会在时间上倒退两天,然后,开始他的昨天。” 我也不知他准备如何“求证”,所以很有兴趣地听他说下去。 温宝裕道:“这关键时刻,是在子夜时分,一到第二天的零时零分,我们到明天,他到昨天,就再也见不到他了,所以,在将到子时之前——” 他才说到这里,我和白素一起叫了起来:“不可以!” 温宝裕大讶:“我还没有说出来要怎么样,怎么就不可以了!” 我道:“千万别试图把他绑起来、关起来,或是有类似的行动,以阻止他离去!” 温宝裕神情不服,一翻眼:“那会怎么样?” 良辰美景哼了一声:“很简单,你还没动手,他就把你的骨头拆散了!” 温宝裕还想争辩,可是他向那巨人看了看,对于良辰美景提出的这一点,他倒也不敢不认真考虑。 我相信他本来的意思,确然是想把那巨人关起来或是绑起来甚么的,可是他脑筋动得快,一转念间,他就道:“谁说要把他绑起来!我的意思是,请他好好吃一顿。在食物之中——” 我不等他说完,就喝道:“自己掌嘴!连这种下三滥的主意也想出来了!” 温宝裕嚷了起来:“这可能是人类科学史上,最伟大、最重要的发现。” 白素也不以为然:“加进药把他弄昏过去,我看并不能阻止他在时空之中倒退。别忘了,他第一次开始时空倒退,是在他死了之后的事!” 温宝裕怔了一怔,这才伸手在自己的嘴上,打了一下:“是,我想岔了,死了尚且可以倒退到昨天去,昏迷也不能解决问题!” 我又好气又好笑:“别企图改变他的双程生命了!” 堂却不同意:“最好可以改变,这人……是总监当众交给我看守的,要是他不明不白消失,谁会相信他回到了昨天?” 他在那样说的时候,仍大有埋怨地望着我和白素,可知他始终在担心这件事,而且嗔怪是白素向总监出的主意,把巨人交给了他。 我已向他保证帮他说明,他仍是如此担心,我也无法可施。 我道:“现在我们唯一可做的是,到子夜时,大家围着他,且看他如何消失。” 温宝裕道:“我要拉住他的手!” 一众人讨论到这里,自那巨人的身上,忽然发出了一阵很是怪异的声响,令人人为之愕然。 那阵声音并非发白巨人的喉间,而是自他身体之内发出来的,听起来,像是有一大锅水,正在沸腾一般。 一开始时,确然是人人愕然,但不到一秒钟,也个个都忍不住大笑了起来。连一直心事重重,愁眉不展的黄堂,也有了笑容。 因为在过去的几个小时之中,我们的遭遇,实在太奇特了,所以成了惊弓之鸟,一有些甚么现象发生,就立即联想到了怪异的方面去,却不向寻常的方向去想。 所以,乍一听到那巨人的身体之内,发出了声响,就大吃一惊,不知道又有甚么怪事发生了。 等到定下神来,这才想起,人人的身体之中,都会发出相类似的声响,只要他的肚子又饿了的话。 那是饥饿造成的生理现象,所谓“肚子饿得咕噜噜直叫”,就是这种情形。只不过因为这巨人体形庞大,腹腔自然也广阔,所以那一阵声响,听来特别惊人而已。 我忙道:“他饿了,小宝,你这里有甚么吃的?” 温宝裕笑了起来:“有,大大的有。五分钟,不,十分钟之内送到!” 他说着,飞奔了开去,奔到了地窖的门口,又站定:“大家都吃点东西的,有必要再在这地窖之中么?” 白素道:“暂时没有必要,我们要争取驼饩奕讼啻Φ拿恳幻胫樱可以搁一下的事,都搁一下再说。大家都上去吧!” 温宝裕大声叫:“到厨房去!” 他说着,巳冲了出去,可是他快,也不如良辰美景,两人身形一闪,就已从温宝裕的身边,掠了过去。 等到白素带着那巨人,我和黄堂跟着,到了巨宅之中,那巨大无比的厨房之中时,桌上已经摆放了不少食物。 这巨宅本来是陈长青的,陈长青有储存食物的习惯,厨房连着一个很大的冷藏库,那冷藏库,照陈长青的说法,是“长期抗战”式的。里面储藏的食物之多,简直是匪夷所思,整头的牛羊猪獐鹿,每一种至少有十头以上,有生的,有煮熟了的,各种调味皆有。 其馀鸡鸭鹅等等,更是不在话了。所有食物,都经由特别的真空处理,而且,冷藏库的温度,陈长青特别仿照北极发现长毛象猛蚂的那一处的低温,是摄氏零下五十二度。 探险人员在那样的低温下,发现了一批古代长毛象——不是化石,而是在低温下,被保持得很是完整的确体。探险人员设法剖下肉来,还很新鲜,完全可供进食。而推测时间,那批长毛象,可能是冰河时期起,就冻结在那里的,超过五百万年了。 所以,陈长青以前常说,他保存的那批食物,不但在低温之中,而且,经过真空包装,他估计,在一千万年之内,都可以保持新鲜。 是不是真的可以保持新鲜一千万年,只怕谁也无法去实践证明了,但是,百来年是绝无问题的,而冷藏库中的食物,至多不过二三十年而已。 所以,当一只烤羊,经过微波迅速处理,温宝裕吃力地将之扛上桌来时,热气腾腾,肉香四溢。白素向那巨人做了一个手势,那巨人发出了一下吼叫声,大手伸处,将整只羊一把抓了起来,张口就咬,也没有见他吐甚么骨头,只见他腮帮子不断鼓动,发出一连串各种古怪的声响,转眼之间,那羊已是剩下了一半。这样的狼吞虎咽法,只怕做过野人的红绫,也要叹为观止。 我看着那巨人吃东西,心中有无数疑问,可是不论是甚么问题,都要通过白素才能和他沟通,所以我向白素做了一下手势,示意有很多问题要问。 白素还没有回答,黄堂又道:“我看,等他吃完了,送他进拘留所去吧!” 我忙道:“不行,我们有幸遇到了这样一个奇人,能和他相处的时间又不长,怎能轻易放走他!” 堂的神情仍是迟疑,我再说服他:“和这巨人一别,不单是距离上的问题,还有时间上的问题,那是再也不会有希望重逢的了。所以,和他相处的每一分每一秒,都珍贵无比。” 堂皱着眉:“我竭力主张,至少在午夜之前,送他进拘留所去,不然,我会有大麻烦!” 我一挥手:“再说好了!” 我的态度,得到了除黄堂以外,其他人的认同,黄堂也无法可施。 也正因为如此,所以,后来发生了许多事情,都证明黄堂的忧虑,并非事出无因。而我完全没有照顾到他的想法,那是我的不对。 堂指着我的鼻子,大骂一顿,其间难听的话颇多,也不必细述(谁会详细记下人家骂自己的话),最后,他以极其愤慨的语气道:“卫斯理,你这个人,一贯自以为是,所以也自私无比。为了你一己的好奇,不理他人死活,自说自话,莫此为甚,我认识你这种人,算是我倒了十七八代的楣!” 我有生以来,还真未曾挨过他人如此的痛骂,但这次错在自己,我除了苦笑以应之外,没有别的可做。 堂骂完,拂袖而去,后来又生出许多事来,但那已是另外一个故事了! 当下,不但是我,温宝裕也在迅速地利用一具小型录音机,把他想要问的问题记下来。 那巨人一直在埋头痛吃,双手起落如飞,两颚运动不绝,咀嚼之声,如同万马奔腾一般。最令人骇然的是,竟可以看着他的腹部,渐渐鼓起,直到吃到了看来像怀孕五六个月的孕妇时,他才抚着肚子,一连打了十来个饱嗝,又吞了一大块猪肉,这才吁了一口气,不再进食。

我提高声音:“嗨,你说甚么,怎么说她陷害你?” 堂又怒又急:“是卫夫人向总监提议,把这人交给我看管的!” 其实我早已想到了这一点,这时黄堂这样说,我也说不出话来。白素叹了一声:“黄主任,接下来——今天和明天交接的那一刹那,会发生甚么事,谁也不知道。那巨人或许会突然之间在我们眼前消失,这种情形,虽然绝不可理解,但不论在甚么情形下,只要照实直说,也就没有甚么交代不过去的。” 堂苦着脸:“照实直说,也要有人相信才好啊!” 白素道:“我们这里所有人都作证。别人真要不信,也只好由得他们了。” 堂仍是愁眉苦脸,忧心忡忡,我在他肩头上拍了一下:“别像是吞了死老鼠那样,我们共同处理古怪的事还少了么,你怎么忽然如此没有信心?” 堂长叹一声:“唉,卫斯理,此事大大不妙,只好走一步看一步,你们可千万不能事后不理。” 我拍心口保证:“绝不会!” 堂虽然松了一口气,可是仍然愁眉不展。当时,我也没有料想到事情后来嵊心茄的发展,只当黄堂至多不过被上头责备一下而已。同时,也对自己的说暗姆至浚估计过高,也对人性的丑恶,估计过低,所以,很是对不起黄堂。不过,倒由此发展出一个新的,绝妙的故事来,所谓有一失必有一得,这倒是始料不及的意外收获,这是后话,表过不提。 当下,我们一起进了大宅,才在大门口,我就觉得那巨人的神情有点异样,他东张西望,神情又是兴奋,又是紧张,等到进了大厅之后,他发出了一下声响。他虽然又聋又哑,但是从简单的声响之中,倒也可以辨别出他的喜怒哀乐来。他在机场中的那几下怒吼,惊天动地,这时发出的声响,一样在耳际引起阵阵匾簦可是却可以听得出,他心中高兴之至。 我和白素互望了一眼,我道:“奇怪,看情形,他像是很喜欢这里。” 白素道:“岂止喜欢而已,他简直对这里,很是熟悉。” 说话之间,那巨人手舞足蹈,大踏步向前,在正当中的一张太师椅站定。 我们都以为他会坐上太师椅去了,谁知道不,他在太师椅前,挺直了身子,看来很恭敬地站了一会,满面喜容,转到椅背后,站着不动。 白素过去,和他指手划脚,他也回答着,两人“对话”相当久,我们人人看着纳闷,黄堂还在不住唉声叹气。 等到白素和巨人对话告一段落,白素才道:“他曾来过这里——当年,是和一个四巧堂的长老一起来的,他随侍在侧,还是一个小⒆印=哟他们的,是一个中年人,我估计是陈长青的上代。” 陈长青出身奇特,和良辰美景大有渊源,也可以说是江湖中人,血液中那种草莽英雄的遗传,总有多少作用,会和四巧堂这种怪异的组织有来往,也不是甚么出奇的事情。 可是,白素接下来又转述了巨人的话,却令我们都为之愕然。 她道:“他还说,这次到这里来,是他一生之中,最重要的一天,他在回程之时,若有可能,他要一丝不变,重温那一天的情景。” 老实说,直到这时,我还是无法想像,难以假设他的“回程生命”是怎么一厥拢所以听得白素这样说,只好苦笑,无以为应。 怎知白素再说了几句话,更令人咋舌,她道:“他说,就在这里,他知道了自己可以有双程生命。” 我、黄堂和良辰美景齐声讶然:“甚么?” 白素做了一个手势,示意我们且别出声。同时,她也眉心打结,像是正在想该如何说明才好,过了片刻,她才道:“那个和他一起来的四巧堂长老,是他的养父——他长到两岁上下,已被人看出又聋又哑,所以被人丢弃在野地,是那长老救了他,把他养大的。那长老……本来是那长老可以获得双程生命的,可是那长老却把这个……奇遇,让给了他——” 白素说到这里,我已叫了起来:“这算甚么,是购物优待券吗?可以让来让去的!” 白素道:“这一部分,我也不明白,曾问了三次,但可能一则由于当时他年幼,二则可能是事情太复杂,难以用手语全部表达,所以他说来,有点不清不楚。” 我大摇其头:“这像话吗?这是事情最主要的部分,怎么能够不清不楚?无论如何要他说个明白。” 良辰美景也道:“是啊,这屋子中有甚么古怪,竟可以产生‘双程生命’这种怪事。” 堂则苦笑:“要说趁早,为时无多,他一到了昨天去,就再也没有机会了!” 白素举起手来:“别急,这事急不出来,我和他沟通的方法,比起正式的语言来,要落后很多,一着急,更是混乱。” 我道:“那么,尽量问个明白——这是我们仅有的机会,只有那十来小时,错过了之后,永远不再!” 白素深深吸了一口气,又和那巨人对话起来。 这一次,那巨人看来兴奋无比,就像是正常会说话的人,兴致极高,话也多了起来,滔滔不绝一般,是他“说”得多,白素“说”得少。 大约经过了二十分钟左右,白素才转过身来,神情疑惑:“据他说,当年,他根本不知道发生了甚么事。他的生命变成了双程生命,是他临死前才知道的,也就是说,他开始回程生命,才知道曾发生过甚么事。” 我闷哼一声:“这很合理,当年,他只不过是一个小⒆樱当然不明白连我们现在也都不明白双程生命,是怎么一回事!” 白素瞪了我一眼,怪我多口,我忙做了一个手势,表示不再插言——我明白,事情种之复杂,白素不容易说得清,要是我在一旁不断打岔,那更加夹缠不清,难以明白。 白素续道:“他虽然聋哑,可是脑部的其他功能完好,记忆力尤其过人。” 我又想插口,可是一张口,还没出声,就硬生生将话咽了下去。我想说的是:那当然,他记忆力不好,绝学不会那么高强的武功,也学不会那复杂的四巧堂手语了。 由于我没有出声,所以白素可以连续说下去,她道:“当时在这大厅中的情形,他历历在目,其时,可能还在清代,因为他说,另外一个老者在,那老者的辫子极长,几可及地。” 那巨人活了七十二岁,若那是他八九岁,算是十岁之前的事,一来一去,是八九十年前的事——这样的计算法,很是混乱,但是我也想不出如何计算。 就算是在清朝未年,那也不是很奇怪之事。 这巨宅历史悠久,超过百年,殆无疑问。 白素又想了一会,才道:“巨宅主人、那长辫人,和四巧堂长老在交谈,他在一旁侍立——” 我听到这里,再也忍不住,抢着道:“且慢!” 白素不等我提出叫“且慢”的理由就自顾自道:“三人用的是笔谈,各自飞快地写着孛,而他,却不识字,他一直不识字。” 我木来是想问“难道另外两人也会四巧堂手语”,白素这一说,等于已回答了我的问题。 堂忍不住也说了一句:“笔谈是聋哑人和他人交流的最佳方法,他何以不认字?” 白素道:“他的一切生活、学能,都由那长老负责,他在十岁那一年,也曾问过那长老,何以不教他认字,那长老的回答是:学会了字,就会和正常人多沟通,而和正常人沟通总是聋哑人吃亏的多,所以,愈少来往愈好。他是特地不让巨人学认字的,使他可以尽量与世隔绝,少吃点亏!” 我们听了,尽皆默然,虽然有说同情之心,人皆有之,可是事实情形,颇有绝不如此者! 我叹了一声,说了一句老话:“人心可怕啊!” 白素道:“所以,他也根本不知那三个人在说些甚么,只觉得过了不久,那三人更是争辩起来——下笔愈来愈快,而且,脸红耳赤,动作也愈来愈大。他又看到,那长老不断地指着他,使他知道事情和他有关,那令他更是惶恐,因为他不知道是不是自己做错了甚么事。” 我趁白素略停一停之际、急忙地插了一句:“他也‘说’得够详细的了!” 白素这一次,没有怪我:“接下来,就到关键问题了,我还要再问他一次。” 白素说着,就再度面向那巨人:指手画脚起来。我留心看着,只见白素和那巨人不住伸手向上指,像是在说,上面有甚么事发生。白素是在一再查询,而巨人的每一次答覆,也很肯定。 我心想自己总算也可以明白一些四巧堂的手语了,不由得暗自高兴。 白素转个身来,继续道:“过了一会,争辩似乎已有了结论,那长辫老者向他招了招手,他当时心中更是害怕,可是长老做了不必害怕的手语。他走到老者面前,老者伸手拍着他的头,向屋主人说了一句话,这句话,他到现在还记得。” 白素这句话一出口,听者愕然,良辰美景大叫:“这不像话!” 堂道:“他不聋了?” 我维护白素:“或许是那长老事后向他传达的!” 白素道:“都不是,是他自己‘看’到的确是四巧堂中的人,全是聋哑人,可是他们的一个创办人,并不是天生聋哑,而是青年时期,遭了仇家的暗算,才变成又聋又哑的。此人聪明绝顶,不但创出了一套复杂无比的独特手语,而且也精通唇语,四巧堂中人,也个个必定苦学唇语。他们自己虽然口不能言,但是却可以看到别人说话!” 我骇然:“我们在说话,他全看得出来?” 白素道:“是!” 良辰美景伸了伸舌头:“乖乖,还好我们绝不曾说过他的坏话!” 堂道:“还是不对啊,他既然会看唇语,自然也应该会说唇语了!伪胤涯敲创蟮木-做全身运动,来和他作交谈?” 白素摇头:“一来,我不用四巧堂手语和他交谈,他不会当我是自己人,不岚研矶嗍滤蹈我听。二来,看唇语是一回事,要说,又是一回事。一个不会说埃天生是聋哑的人,根本不知道甚么是语言,只能用嘴唇的动作,表达一些简单的意思,做为手语的一部分,并不能成为一套完整的语言。” 白素解释得很明白,我做了一个手势,请她继续往下说,因为再下去,就到了关键性时刻了! 白素道:“那老者对屋主人说的是:‘便宜了这个小娃子了!’他当时也根本不知道这句话是甚么意思——发生在这大厅中的事,一直到很久以后,那长老临死时告诉他,他这才明白。” 镑人齐声问:“是怎么一回事?” 白素道:“事情颇复杂,原来那长辫老人,和那长老是老朋友,屋主人又和长辫老人相识,长辫老人知道屋主人的一个秘密,这秘密和人的生命有关,可是连屋主人在内,也不能完全明白,只知道和长命百岁之类有关,所以才在讨论,由谁从这个秘密之中,得到好处。” 我听到这里,已大摇其头。 白素斜睨着我:“你是心中在说,有那样的好处,屋主人为甚么不自己享用!” 我道:“是啊,此人多半是陈长青的祖上,若真有甚么长命秘方,他如今可能还在世上,比陈长青更要长命,陈长青也不必出家去寻甚么生命奥秘了!” 白素道:“这一点,我也大是疑惑,曾一再询问,可是他由于当时年小无知,那长老却也未曾向他交代,所以他也莫名其妙。” 我苦笑了一下,心中想:这一点大是重要,偏偏又不清不楚,真叫人难过。 白素继续说道:“他们商量的结果,是把这个好处,给当时在场的那个小-! 我在那刹那之间,想到了两件事,第一件,我一张口就叫了出来:“那好处是,使人能有双程生命!” 白素也立时点头,证实了正是此事。 而我想到的第二件事,却没有说出来——要不是我知道那巨人有看唇语的能力,我也会说出来。我知道了他有这能力之后,我怕我所说的,被他看了去,只怕会生出事来。 因为我想到的事,很是可怕。 罄矗我和白素讨论,白素摇头道:“你把甚么事都向坏的一方面去想。” 我说道:“你不能否定有此可能!” 白素也默然不语,显然是她也以为大有此可能。 我想到的是,当时在大堂中的三个大人,都知道有这个可以获得“双程生命”好处的秘密,可是他们在争辩了一阵子之后,并不是三个人都争着要享用这好处,却把好处给了一个小⒆印 这种结果,我猜想是他们同时也知道,或者是害怕,在得到这个好处之后,嵊猩趺锤弊饔茫他们自己不敢试,却拿孩子来作试验品! 所以,这样旷古奇闻的怪事,才落到了一个孩子的身上。 这自然是一件很可怕的事——拿无知的孩子作试验品,去冒三个大人都不敢冒的险,这三个大人的行为,简直卑鄙之至! 我当时想到了,却没有说出来的原因,是因为那巨人对那长老的尊敬,谁都可以看得出来。我提出这一点来,他当然不会同意,只怕会和我过不去,我可惹不起这样的一个巨灵神! 这件事的真相如何,当然永远不可能知道了,好在和这个故事虽有关联,但并非大重要。重要的是,那巨人当时是如何获得了“双程生命”的。 当下,白素在点了点头之后,我没有再说甚么,她吸了一口气:“当时,他是小⒆樱自然是大人说甚么,他就听甚么,他也根本不知道会发生甚么事。那长老和屋主人,其时也和长辫老人一样,用动作夸奖他,令他很高兴,所以对接下来发生的事,印象也很深刻,一辈子也不会忘记。” 我道:“对他来说,应该是‘两辈子’也不会忘记才对!” 白素笑了一下:“对,两辈子也不会忘记,现在,已经是他的第二辈子了!” 良辰美景交头接耳了一阵,齐声问道:“他……就是在这屋子中,获得了双程生命的?” 听白素一路说来,当然可以得出那巨人就是在这屋子中得到了“双程生命”的结论。良辰美景这一问,只不过是要加以肯定而已。 所以,我抢着说:“当然是——” 说了之后,我又想起刚才白素和那巨人在“交谈”之中,曾不住指向上面,所以,我又补充了一句:“是在这屋子的楼上,不知是哪一层。” 说了之后,我颇扬扬自得,因为那表示我至少也明白了一点四巧堂的手语! 白素望了我一会,在她的眼神之中,我看出了她的心思,她在对我不以为然。 然后,她道:“不在楼上,是在地窖之中。” 我陡然一怔——我绝对可以肯定,刚才他们交谈之中,只有向上指的手势,没有向下指,表示在地窖中有甚么事发生的手势。 我刚想张口问,陡然之间,我明白了! 我是留意到了白素和那巨人在交谈之际,曾不断有向上指的手势,于是才自作聪明,以为事情在楼上发生。可是事实上,事情却在地窖发生,而他们在交谈之时,却又并没有向下指的手势! 这说明了甚么呢? 这说明了,在四巧堂的手语之中,向上指,就表示下面! 那是和寻常的手势完全相反的! 这创造手语的主人,心机之深,真是无以复加。他不但创造了极其复杂的手语,还唯恐被外人识破,所以在手语之中,采取了和寻常手势完全不同的动作,人家就算看懂了一些,也必然被引到错误的道路上去,我刚才就是那样! 想明白了这一点,我自然而然,发出了一下感叹声,白素又望了我一眼,她知道我想通了,向我点了点头。 我又吁了一口气,聋哑人为了保护自己,花的功夫,可真不少! 我从说了蠢话到明白,只是一刹那间的事,除了我自己和白素之外,别人都不曾知道有这个过程。 白素一说出“在地窖”,却引起了良辰美景相当程度的惊讶和紧张。 因为这巨宅的地窖,另有专门路径,良辰美景也曾长期躲在地窖之中,使温宝裕以为地窖有鬼。 她们对巨宅的地窖,自然很是熟悉,一听说那里可以有力量使人获得“双程生命”,当然觉得好奇。 她们道:“在地窖中,那地窖——” 白素道:“那地窖中全是棺木。” 是的,那地窖中,排满了棺木,棺木比寻常的大,每一具都用传统的油漆方法,保养得极好。是以那地窖中,阴森无比,连温宝裕这种天下怕地不怕的小镒樱没有事,也少下去。 温宝裕的“有事”,是他知道那些棺木中,全是陈长青的祖先,他曾利用X光机去透视,发现棺木中的骸鼻,都很粗壮,而且,都有大型的兵器陪葬。 陈长青的上代,曾和另一些人在历史上显赫过一阵子,这在我以前的故事中,已有交代,此处不赘。我想说明的是,温宝裕的这项行动,只开始了不久,就被陈长青和我阻止了,一来是此举有亵渎祖先之嫌,二来也没有甚么作用。 所以,对那些地窖中的一切,可以说,连陈长青也不是很了解的。 白素继续说下去:“他被带到了地窖,看到了许多棺木,小⒆幼匀桓械胶ε拢就紧拉住了长老的手,长老不断命令他不要害怕,他看到屋主人和长辫老人,走到一具棺木之前,掀起了棺盖,跨了进去——” 白素说到这里,我和良辰美景都不由自主,大摇其头。 因为在地窖中的棺木虽然很大,就算是空的,但是要两个人跨进去,也很困难。 白素沈声道:“那具棺木是一个入口,通向一处所在,由于地窖中棺木多” 良辰美景插口:“一共是六十七具!” 白素道:“每一具都作正常用途,只有这一具,是暗道的人口!” 良辰美景又摇头:“不。” 白素扬了扬眉,看来她一时之间,也不明白何以良辰美景会不同意她的叙述。 良辰美景道:“在六十七具棺木之中,确有一具是空置的,但那并不是甚么暗道入口!” 白素明白了,她“啊”地一声:“你们打开过?” 良辰美景笑:“岂止打开,还在里面住了不少天,吓温宝裕!”

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